Analyse des échantillons d’eau prélevés autour de la plateforme Elgin

Total E&P UK a mis en place un plan d’échantillonnage conforme aux pratiques reconnues décrites par l’Agence maritime des garde-côtes britannique (MCGA) et dans le Manuel de lutte contre la pollution de l’Accord de Bonn. Ce plan et les instructions nécessaires ont été communiqués aux navires sur place, les coordonnées des zones de prélèvement d’échantillons étant déterminées sur la base des observations aériennes afin de s’assurer que les échantillons sont prélevés dans les zones d’irisations les plus denses. Des échantillons sont prélevés quotidiennement. Le prélèvement est effectué en écrémant la surface de l’eau, de façon à concentrer la fraction hydrocarbures dans l’échantillon.

Tous les échantillons sont envoyés à un laboratoire indépendant pour analyse, et les rapports d’analyses sont également communiqués aux autorités britanniques (DECC).

Les analyses réalisées sont les suivantes :

- Spectroscopie Infrarouge à Transformée de Fourier (FT-IR)
- Analyse dispersive en énergie de rayons X (EDAX)
- Analyse de l’empreinte par chromatographie en phase gazeuse

Tous les échantillons analysés jusqu’à présent ont donné des résultats similaires.

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Résultats de l’analyse des échantillons du 28 mars 2012 :

FT-IR
• La partie liquide est principalement de l’eau avec une petite quantité de groupements aliphatiques.
• La partie d’émulsion brune est composée de groupements aliphatiques et de groupements carbonyle.

Analyse par chromatographie en phase gazeuse
• L’hydrocarbure présent dans les échantillons d’eau est vraisemblablement un condensat légèrement vieilli.

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Le condensat est un hydrocarbure très léger, similaire à de l’essence, qui s’évapore et se disperse rapidement dans l’eau. Il n’est pas soluble dans l’eau. Le condensat étant très léger, il forme des irisations dont l’épaisseur est d’environ 1/10ème de micron (0,0001 mm), discontinues, dispersées, et facilement biodégradées. De ce fait son impact sur l’environnement est assez limité. 

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